25 février 2016 ~ 2 Commentaires

What is the use of Social business? Le Social Business, pourquoi faire ? (English and French)

English :

Many companies nowadays are aware about how important it is to think about social issues. But how can a company become social‐orientated when its first goal is to generate profit?  This is a legitimate question that we all must address.

Social business made its entrance in France after the introduction of publications detailing the Bop Strategy and of books such as C.K. Prahalad’s « Innovations at the base of the pyramid » which rely on market creation.

Our current society relies on an unequal and pyramidal model consisting of upper class, middle class and of even lower classes. These poorer classes cannot only be found in developing countries with individuals earning less than a euro per day but also in our own developed country, with individuals earning less than minimum wage and being unemployed.

Companies generally tend to solely focus on middle and upper class individuals who are able to buy a product without great financial difficulty as it is a less risky approach for them.

For Wilpinna, Social business is another way of redefining society and company culture. Its goal is to focus on individuals from the lowest classes in order to sell products and to develop a population’s standards of living. Selling a product is indeed crucial but not at any price or of any kind. We must be aware of the different needs of a specific population such as energy, water and food supply, health, education and so on. It is therefore vital to redefine the supply chain at its very core, minimize costs and manufacture a product or create a service at a non-­‐competitive price and which is easily accessible to the population.

A company must generate revenue and improve its activity. In order to do so, it must not only sell the same products and services from its initial catalogue but also offer a product or service tailored to the needs of a poorer population and which would help individuals grow economically and reach a comfortable standard of living. We rarely think about this population fringe because we think it is impossible to address social issues through company culture. Nevertheless,

Wilpinna fiercely believes it is possible to implement such a concept. In this case we are not only talking about company values -­ which are only words -­but about actions. We do think a company can grow while helping a country’s population grow alongside it. As a reference, we can revert back to several examples of companies which were interested in this concept. One of these examples is Danone Communities, which was created by Nobel Prize Winner Pr. Yunus and the group’s CEO Franck Riboud and which comprised the implementation of a goods factory in Bangladesh in order to improve children’s health thanks to the manufacturing of a yoghurt rich in micronutrients.

These initiatives are always innovative when it comes to developing projects requiring a wide range of skills and knowhow such as co-­‐construction or local community involvement.

Besides the development of a specific population fringe, the effects of such initiatives on a company’s image are extremely beneficial. Indeed, from then on, its image can only be positive among all social classes and sales also increase for existing products and services.

We recently referred to an example relating to the food industry but a great diversity of projects can be carried out by any company which has the necessary means to create, innovate and think about this topic. However, while companies still fear such initiatives are not profitable enough, they are starting to engage more in those. Profitability can mainly be assessed through the improvement of a company’s image, a less formal type of advertising.

At Wilpinna, we wish to actively elaborate on these topics as well as to generate exchanges between different companies in order to boost this type of initiatives. We are therefore ready to hear all your thoughts and start an exchange.

French : 

De nombreuses entreprises ont consciences qu’il est désormais important de réfléchir à l’aspect social. Comment faire du social alors qu’une entreprise doit faire du profit, c’est une question tout à fait légitime et qui doit être discuté.

Le social Business est apparu depuis quelques années en France et dans le monde suite à plusieurs articles liés à la stratégie Bop et le live de C.K Prahalad « Innovations at the base of the pyramid » qui repose sur la création de marché.

Notre société actuelle repose sur un modèle inégalitaire et pyramidal avec des personnes aisées, une classe moyenne et une classe pauvre voire très pauvre. Cette pauvreté ne se trouve pas seulement dans les pays en voie de développement avec des personnes gagnant moins d’un euro par jour mais également dans notre propre pays développé, des personnes vivant avec des salaires en dessous du smic et des personnes sans emplois.

Les entreprises s’intéressent généralement qu’aux personnes qui sont situées à partir de la classe moyenne et qui peuvent  se payer le produit sans forte difficulté car il y a moins de risques.

Le social business chez Wilpinna est une autre redéfinition de la société et de l’entreprise.  L’objectif étant de penser directement à la classe la plus pauvre pour vendre des produits et développer dans le même cas cette population.  Vendre oui mais pas à n’importe quel prix et pas n’importe quoi.  Il faut prendre conscience des différents besoins de cette population comme l’énergie ; l’eau ; l’alimentaire ; la santé, l’éducation etc.   Il est donc nécessaire de repenser la chaine de production depuis le départ,  minimiser les coûts et réaliser un produit ou un service à un prix hors compétition, que la population pourra se procurer.

L’entreprise doit faire du bénéfice, continuer son travail en vendant les mêmes produits et services mais également offrir à une population plus pauvre un produit ou service adapté aux besoins de cette dernière pour l’aider à se développer, à vivre de façon confortable. Nous pensons rarement à ce type de population car nous croyons qu’il est impossible de l’aider à travers une entreprise, hors Wilpinna croit fermement que cela est possible. Nous ne parlons pas de valeurs d’entreprises qui sont pour nous seulement des mots, nous pensons qu’une société peut très bien se développer tout en développant une population, un pays. Nous pouvons prendre plusieurs exemple de société qui se sont d’ailleurs intéressé à ses phénomènes comme  Danone Communities créé par le prix nobel de la paix Pr. Yunus et le directeur général du groupe Franck Riboud avec une implantation au Bangladesh d’une usine de produit afin d’améliorer la santé des enfants grâce à un yaourt enrichi en micronutriments.

Ces démarches sont toujours des innovations avec des projets mobilisant des compétences diverses  comme la co-construction et l’implication des communautés locales.

Outre le développement d’une catégorie de population, l’image de l’entreprise est très bénéfique, en effet son image ne peut qu’être positive vis-à-vis de toutes les couches sociales et les ventes vont également augmenter pour les produits et services existants.

Nous venons de citer un exemple autour de l’alimentation mais il peut exister de nombreux projets pouvant être réalisé, chacune des entreprises ont les moyens nécessaires  de créer, d’innover, de réfléchir sur ce sujet.  Beaucoup de craintes subsistent autour de la réelle rentabilité, c’est pour cette raison que peu d’entreprises s’intéressent  à ce jour à cette démarche.  La rentabilité peut s’observer grâce à l’image de l’entreprise, une publicité non formelle.

Chez Wilpinna, nous souhaitons activement développer ses sujets et nous souhaiterions pouvoir échanger avec différentes entreprises afin de dynamiser cette démarche. Nous sommes à votre écoute pour échanger.

2 Réponses à “What is the use of Social business? Le Social Business, pourquoi faire ? (English and French)”

  1. Good job!

  2. It’s great to be thinking of the base of the pyramid as consumers and to position products within their price range, also important to consider the base of pyramid as producers, people who make their living from what they produce and sell. Social business should have a role in creating access to and maximising benefit from value chains.

    At TREE AID, we focus on responsible management of the environment as well as social well-being, the two are interlinked, particularly for the poorest rural dwellers. For years we have encouraged small scale producers to harness to power of trees for environmental conservation, to support food production and as a market opportunity. Were now at the stage where we want to support village tree enterprises that have been working within local markets to expand into higher value markets. We’re focusing on the potential of Shea as a cocoa butter equivalent and we’re interested in working with others to develop a social enterprise out of West Africa that supports small-scale women producers, offers fair prices and encourages tree regeneration and conservation.


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